12 anecdotes étonnantes sur Roland-Garros

Le Tournoi de Roland-Garros existe depuis 1925, et il est considéré comme le second plus prestigieux tournoi de tennis du monde après Wimbledon. Faits, chiffres et images… voici le Roland-Garros que vous ne connaissiez probablement pas :

1Mais qui était Roland Garros ?

Roland Garros devant un Demoiselle en 1910. Crédit : Bibliothèque nationale de France

Roland Garros était un aviateur français qui a réalisé en 1913 la première traversée de la mer Méditerranée en monoplan. En 1928 la France doit accueillir la finale de la Coupe Davis, et on décide alors de construire un stade en bois sur un terrain du Stade français présidé par Émile Lesieur. C’est lui qui a imposé que le nouveau stade soit nommé en hommage à son ami Roland Garros mort pour la France en 1918.

2Le match le plus long

C’est Fabrice Santoro et Arnaud Clément qui ont disputé le match le plus long de l’histoire de Roland-Garros en 2004. Il a duré 6h35 et c’est Santoro qui a remporté la victoire.

Chez les dames c’est Virginie Buisson qui détient le record, en battant Noëlle Van Lottum après 4h07 d’échanges.

3La 20è joueuse mondiale en 1979 était… un homme !

Renée Richards. Via : pinknews

En 1975 Richards Raskind, un ophtalmologiste de New-York, décide de changer de sexe et se met à pratiquer le tennis dans des tournois féminin sous le nom de Renée Richards. Après une belle carrière de 4 ans elle devient l’entraîneuse de Martina Navrátilová, qui remportera son premier Roland-Garros en 1982.

4Roland-Garros et le régime nazi

En 1940 le stade a servi de centre de rassemblement des étrangers, hébergeant les Juifs d’Allemagne et d’Autriche qui avaient fui le régime nazi.

5Un journaliste pour arbitre

Le journaliste de « Tennis de France » Alain Deflassieux s’est fait inviter à arbitrer un match en 1970, le juge arbitre en fonction s’étant retrouvé seul. Le match a été rapidement bouclé en 6-1, 6-1 et 6-2.

6La qualification qui a sauvé l’Iranien Mansour Bahrami

Mansour Bahrami

Arrivé en France sans papiers ni argent après la révolution islamique de Téhéran, Mansour Bahrami est parvenu à se faire offrir une chance de disputer les pré-qualifications de Roland-Garros. Il a gagné cinq matches d’affilé et s’est retrouvé dans le tableau final, suscitant un engouement médiatique sans précédent. Il s’est servi de cette notoriété pour demander des papiers, et a obtenu sa carte de séjour quelques jours plus tard.

7Combien gagnent les finalistes ?

Les joueurs et les joueuses remportent :

  • 1.800.000€ pour le vainqueur
  • 900.000€ pour la finale
  • 450.000€ pour les demi-finales
  • 250.000€ pour les quarts de finale
  • 145.000€ pour les 8èmes de finale
  • 85.000€ pour le 3è tour
  • 50.000€ pour le second tour
  • 27.000€ pour le premier tour

À noter que les hommes et les femmes touchent la même somme seulement depuis 2012.

8Adolescents et champions

Monica Seles brandit la coupe de Roland Garros en 1990

La plus jeune vainqueur du tournoi est Monica Seles qui avait 16 ans lorsqu’elle a remporté la coupe en 1990. Chez les hommes Michael Chang a gagné Roland-Garros en 1989 à seulement 17 ans.

9Combien de balles sont utilisées ?

Un tournoi de Roland-Garros « consomme » près de 60.000 balles de tennis. C’est le modèle French Open qui a été choisi, et elles sont fournies par l’entreprise française Babolat.

10Le court central comme ring de boxe

Le 7 juillet 1946 le boxeur Marcel Cerdan remporte un match de boxe organisé sur le court central. Pour l’anecdote, il a ensuite rencontré sa future compagne Edith Piaf au Club des Cinq où il est allé fêter sa victoire.

Un second combat a été organisé 27 ans plus tard par Alain Delon, opposant le français Jean-Claude Bouttier à l’Argentin Carlos Monzon. Bouttier a dû abandonner après avoir reçu un coup dans l’oeil.

11En quoi est faite la terre battue ?

Composition d’un terrain en terre battue. Crédit : Domaina

Le célèbre revêtement rouge des courts est composé de cinq couches superposées :

  1. 2 mm de briques pilées
  2. 7 à 10 cm de calcaire compacté
  3. 10 à 15 cm de mâchefer
  4. 2 cm de petits graviers
  5. 40 à 60 cm de gros cailloux

12Tennis et gueule de bois

En 1956 l’américain Arthur Larsen se remet à peine d’une nuit alcoolisée quand il écrase son adversaire George Deniau 6-0, 6-2, 6-2. Il lui glissera cette phrase devenue célèbre : « Tu sais Georges, j’ai beaucoup bu hier soir. Et quand j’ai bu, personne ne peut me battre ! »