Pourquoi le Manuscrit de Voynich est-il si mystérieux ?

Explications du manuscrit de voynich

Écrit dans une langue inconnue et illustré d’étranges images, le manuscrit de Voynich passionne et interpelle… Pourquoi, et par qui a-t-il été écrit ? Que signifie son contenu et pourquoi a-t-il été rédigé dans un langage cryptée ? Le plus troublant c’est que les explications avancées par les chercheurs ne font qu’accroître le mystère…

Ce livre, actuellement conservé à l’université Yale aux États-Unis, tient son nom de son ancien propriétaire : Wilfrid Voynich. Il a été écrit et illustré sur 262 pages en vélin (peau de veau mort-né) qui ont été datées au carbone 14, et qui révèlent que l’ouvrage a été fabriqué entre 1404 et 1438. À l’intérieur on trouve différentes sections sur l’astronomie, la biologie, la cosmologie, la pharmacologie et un herbier détaillé de 126 plantes.

Mystères entourant le langage utilisé

Le texte comprend 35000 mots, construits sur un alphabet de 20 à 30 signes. Il semble respecter des règles phonétiques et orthographiques, ce qui pourrait exclure l’hypothèse d’un canular dénué de sens. De plus, l’analyse fréquentielle des mots montre qu’ils respectent la loi de Zipf commune aux langages courants. Aussi, la quantité d’informations contenue dans chaque mot s’élève à 10 bits, tout comme les langues anglaise ou latine.

Plantes du manuscrit de voynich
Les écritures de la section « Herbier »

Certains mots utilisent les glyphes 4 (pour la lettre C) et 40 (pour la lettre S) qui, d’après le chercheur Filippo Sinagra, auraient ensuite été utilisés pendant la Renaissance par la puissante famille Sforza de Milan. Cette dernière utilisait une clé de codage sophistiquée (dont on retrouve de nombreux éléments dans le manuscrit) pour crypter leurs communications.

Les pages en vélin de l’ouvrage coûtaient extrêmement cher au 15ème siècle. Dans la partie Cosmologie, on trouve un feuillet dépliable de 6 pages qui à lui seul a nécessité la peau d’un veau entier, et sans aucun défaut. Les pigments sont également d’excellente qualité, ce qui explique pourquoi les couleurs sont restées aussi vives. Dans son ensemble, le manuscrit semble avoir été réalisé avec l’intention qu’il perdure le plus longtemps possible.

Caractère inexplicable de certaines illustrations

Les illustrations, de style médiéval, sont nombreuses et la plupart sont incompréhensibles. Par exemple certaines plantes représentées dans l’herbier n’existent pas sur notre planète. Des schémas astronomiques semblent également évoquer des structures de galaxies vues du dessus, ce qui était impossible pour l’époque.

Texte et écriture du manuscrit de voynich
Extrait de la section « Balnéothérapie » du manuscrit de Voynich

La partie « Balnéothérapie » représentant des nymphes ou des femmes enceintes est particulièrement étrange. On y voit un système complexe de tuyauterie métaphorique distribuant une humeur vitale à différentes femmes. De plus, leurs coiffures sont parfois constituées de mots allemands comme « Urahnin » (aïeule originelle) ou « Weib » (femme).

Enfin, la toute dernière ligne de l’ouvrage semble être une clé de déchiffrage, mais à nouveau codée ET en latin. Le chercheur américain William Newbold a cru pouvoir traduire « michiton oladabas multos te tccr cerc portas » par « tu m’as donné beaucoup de portes », mais personne n’a encore pu en trouver le sens.

Contenu du manuscrit de Voynich

Herbier

plante d'une autre planète de l'herbier de voynich
Les plantes impossibles de l’herbier

Cette première section présente 126 plantes accompagnées de paragraphes explicatifs qui pourraient inclure leur nom. En effet, les textes de chaque plante comprennent un mot unique qu’on ne retrouve nulle part ailleurs dans le livre. À noter que certaines plantes défient les lois de la botanique, avec parfois plusieurs tiges aboutissant à une seule fleur.

Astronomie

diagramme astronomique d'une galaxie
Un diagrammes astronomiques

Ce second chapitre inclut des diagrammes d’astres, de galaxies et des constellations du Zodiaque. Les symboles des signes astrologiques sont entourés de 30 femmes nues portant une étoile, et accompagnées d’une légende.

Biologie / Balnéothérapie

femmes se baignant et tuyaux
Les « nymphes » du manuscrit de Voynich

Cette troisième partie montre 28 dessins de femmes se baignant dans des bassins alimentés par un réseau de tuyaux. Ces derniers font parfois penser à des organes, ou à des constructions cellulaires.

Cosmologie

dépliant de 6 pages de cosmologie d'Italie, Milan et Venise
Le feuillet de 6 pages et ses « 9 îles »

Cette section obscure présente une série de diagrammes circulaires. Un feuillet de six pages montre neuf zones reliées entre elles, comprenant pour certaines ce qu’on pense être un volcan, la tour du Filarète de Milan ou encore la Basilique Saint-Marc de Venise.

Pharmacologie

recettes de plantes et vase de murano
Recettes d’apothicaire

Ce cinquième chapitre liste une collection de plantes avec leurs légendes, et détaillant les différentes parties des végétaux et leur utilisation probable en apothicairerie. Certains dessins représentent des récipients semblant faire écho aux productions des verriers de Murano pendant la Renaissance.

Recettes

Listes à puces de recettes
Les interminables listes du manuscrit de Voynich

Cette dernière section est une énorme liste à puces de 324 éléments, répartis en 23 pages assez denses, et faisant penser à des formules. Si vous désirez en voir plus, sachez que le manuscrit est disponible gratuitement à la consultation :

Consulter le Manuscrit de Voynich

À ce jour, aucune des hypothèses sur l’auteur du manuscrit de Voynich n’est parvenue à faire consensus, les aspects historiques s’opposant aux expertises scientifiques. Les nombreuses tentatives de décryptage du texte n’ont, elles non plus, abouti à rien. Les chercheurs avouent que déchiffrer le manuscrit en l’état est pour l’instant impossible. Il faudrait pour cela une clé de décryptage, comme celle découverte sur la pierre de Rosette au 18ème siècle et qui a permis de déchiffrer les symboles jusque-là incompréhensibles des hiéroglyphes.