Une vidéo Haute Définition de New York en 1993

Attention, vous allez faire un bond dans le passé ! Cette restauration d’une vidéo filmée il y a 23 ans va vous montrer New-York comme si vous y étiez, en haute définition et à 60 images par seconde… alors que ça semble impossible pour l’époque.

L’histoire remonte à 2002 quand des vidéocassettes capables de proposer des films en haute résolution (D-VHS) se sont retrouvées à la vente dans les magasins spécialisés, au beau milieu des cassettes vidéos classiques et des premiers DVDs. Les vendeurs ont eu besoin d’une vidéo de démonstration pour montrer aux clients la qualité supérieure de ce nouveau format, le « D-Theater ».

New York en 1993 en haute résolution
Scène de rue à New York en 1993 et en haute définition

La firme JVC a alors réutilisé des échantillons filmés en 1993 pour le marché japonais, afin de réaliser ce film promotionnel générique mais d’une qualité exceptionnelle. Ces extraits avaient en effet déjà servi pour démontrer les capacités des Laserdiscs HiVision MUSE, un support numérique novateur précédant le DVD, mais ayant subi un énorme échec commercial. Et c’est ce travail que vous pouvez voir dans cette vidéo, restauré et optimisé.

Les années 90 comme si vous y étiez

World Trade Center à New York dans les années 90
Le World Trade Center en 1993

Tout dans ces images respire les années 90 : les vieux taxis new-yorkais, les joggings fluos, les costumes trop larges, les graffitis old-school et les vieilles publicités. Sur le plan filmée à Time Square on remarque d’ailleurs une affiche pour l’album Radio 501 de Pete Sears (un des musiciens de Rod Stewart) qui était une compilation réalisée pour la marque de vêtements Levi’s :

compilation CD Radio 501
L’album Radio 501 de Levi’s

Parmi les artistes représentés sur le disque, on retrouve entre autres Chris Whitley, Les Claypool ou encore la brillante Edie Brickell. Elle a été rendue célèbre deux ans plus tard grâce à son clip « Good Times » qui était présent sur le CD-ROM de Windows 95 parmi d’autres médias :

Cette vidéo proposée par Microsoft était une démonstration des capacités multimédia de Windows 95. Gardez bien à l’esprit qu’on est en 1995, et que cette vidéo Youtube est bien plus belle qu’à l’époque. En effet le fichier d’origine avait un son horrible et l’image était autrement plus compressée, avec une résolution de 320 x 240 pixels. Mais malgré leur qualité déplorable, de nombreux utilisateurs se souviennent de ces clips comme étant les toutes premières vidéos numériques qu’ils ont vus.

windows-95-good-times-brickell
Extrait du clip d’Edie Brickell provenant du CD-ROM de Windows 95

Comment est-il possible d’avoir une vidéo HD de 1993 ?

Alors on fait le point. On est en 1993, soit deux ans avant les affreuses vidéos numériques de Windows 95. À la télévision c’est à peine mieux, et on est très loin du Full HD / 60 ips :

Tout comme vous ignoriez sûrement que le Laserdisc était disponible dès 1978, les caméras haute définition existaient déjà dans les années 90. Réservées aux professionnels, les caméras HDVS n’ont pas percé le marché domestique à cette époque car elles étaient onéreuses, et les écrans de télévision installés dans les foyers ne pouvaient pas afficher une telle résolution.

Caméra haute résolution de Sony : HDC 500
La caméra HDC-500 de Sony

Pour cette vidéo de New York, les images ont très probablement été filmées avec une caméra Sony HDC-500, reliée à un magnétoscope portable Sony HDV-10, lui-même chargé avec des cassettes haute définition analogiques UniHi 3/4″. Il s’agit donc de matériel haut de gamme et c’est JVC, l’inventeur de la cassette vidéo VHS grand public, qui est à l’origine de ce reportage… d’où sa qualité hors norme, et son caractère historique aujourd’hui.