Les 10 plus grosses découvertes au détecteur de métaux par des amateurs

Découvrir des trésors grâce à un simple détecteur de métaux n’est pas sorcier, la preuve : le petit James Hyatt n’avait même pas trois ans lorsqu’il a déterré un médaillon en or de la Famille Royale d’Angleterre, valant plusieurs millions d’euros. Mais d’autres ont eu encore plus de chance :

10Le trésor de Saint Albans – Anonyme : 110.000€

Le trésor de Saint Albans découvert par un amateur. Photo : INS News Agency

C’est bien connu, la chance sourit aux débutants. En voulant tester son nouveau détecteur de métaux acheté 200€, ce vendeur de voitures de 34 ans a fait une trouvaille plutôt exceptionnelle. Il a découvert dans un bois de Saint Albans dans le Hertfortshire un trésor constitué de 159 pièces de monnaie en or du IVe siècle, époque où Rome se retirait de cette province de « Bretagne ». Ce lot de pièces a été estimé par les numismates du British Museum à 110.000€.

9Le médaillon de la Sainte Trinité – Mary Hannaby : 280.000€

Le médaillon de la Sainte Trinité trouvé par Mary Hannaby. Photo : David Crump

Cette Anglaise de 57 ans a cherché des métaux précieux tous les dimanches pendant des années, mais son unique butin de valeur se résumait à une simple dent en or… Jusqu’à ce qu’elle approfondisse ses recherches sur un terrain qu’elle avait déjà maintes fois exploré entre Ashridge et Great Gaddesden. Et la récompense fut de taille : une relique en or vieille de 500 ans et représentant la Sainte Trinité, estimée à 280.000 euros. Mieux encore : sa valeur pourrait un jour exploser car un médaillon similaire, le bijou de Middleham, a fini par être vendu plus de 2,8 millions d’euros au Yorkshire Museum en 2010.

8La coupe de Ringlemere – Cliff Bradshaw : 300.000€

La coupe de Ringlemere découverte par Cliff Bradshaw

En 2001, ce chercheur de trésors a détecté un objet en or dans le tumulus de Ringlemere près de Sandwich en Angleterre. Particulièrement endommagée par les multiples labourages du champ où elle a été retrouvée, cette coupe datant de l’âge du bronze devait servir d’offrande votive, et seuls cinq exemplaires similaires ont été retrouvés dans toute l’Europe. Elle a été achetée à Cliff Bradshaw par le British Museum pour 300.000€.

7Une pépite d’or de 5,5 kg – Kent Cordell : 450.000€

Kent Cordell et son énorme pépite d’or. Photo : Kate Healy

Un Australien ayant dépensé près de 5000€ dans un détecteur de métaux particulièrement performant a largement rentabilisé son investissement en découvrant une pépite d’or de 5,5 kilos près de Ballarat en Australie. Enfouie à seulement 60 centimètres sous la surface, cette pépite est la plus grosse découverte dans la région en plus de 20 ans. Son poids en or vaudrait 270.000 euros mais sa véritable valeur tient à sa taille record, et cette pépite entière a été estimée à 450.000 euros.

6Un calice espagnol en or – Mike DeMar : 900.000€

Le calice en or trouvé par Mike DeMar au fond de la mer

En plongeant avec son détecteur de métaux dans les eaux de Floride, cet Américain de 20 ans a d’abord cru être tombé sur une vulgaire canette de soda. Mais en fouillant un peu plus il a découvert un calice en or, transporté par un galion espagnol qui a coulé en 1622. Son trésor a été estimé à 900.000 dollars.

5Le Trésor de Sterling – David Booth : 1.100.000€

Les torques du trésor de Sterling découvertes par David Booth. Photo : David Moir

Ce Britannique de 35 ans s’est offert un petit détecteur de métaux pour s’amuser, et il est parti l’essayer dans un champ à côté de chez lui, près de Sterling en Écosse. En à peine une heure il a découvert quatre torques datant de 300 ans avant J.C, des colliers portés par les aristocrates des tribus celtiques. Pour cette découverte, David Booth a touché plus d’un million d’euros.

4La botte de Cortez – Anonyme : 1.550.000€

La botte de Cortez : une énorme pépite d’or de 12 kg

En 1989, un Mexicain s’est offert un vieux détecteur de métaux dans une boutique d’objets d’occasion. En essayant son appareil dans le désert de Sonora il a déterré une énorme pépite d’or de 12 kilos en forme de botte, vendue aux enchères en 2008 à 1,55 millions d’euros.

3Le Trésor de Hoxne – Peter Whatling : 2.000.000€

Le Trésor de Hoxne découvert par Peter Whatling au détecteur de métaux

En 1992, Peter Whatling perd son marteau dans un champ des environs de Hoxne, dans le comté de Suffolk en Angleterre. Il appelle alors un ami propriétaire d’un détecteur de métaux pour l’aider à le retrouver. Mais au lieu du marteau ils déterrent des cuillères en argent, des bijoux en or et quelques pièces… Avec l’aide d’une équipe d’archéologues locaux il découvrent au total 14865 pièces de monnaies, 200 pièces de vaisselle en argent et de nombreux bijoux en or datant de la fin du IVe siècle. Le fermier a reçu deux millions d’euros pour sa découverte, qu’il a partagé avec son ami ainsi que le propriétaire du terrain.

2Un médaillon royal – James Hyatt : plus de 2.000.000€

Le médaillon en or de la Famille Royale découvert par James Hyatt au détecteur de métaux

Ce petit Anglais de trois ans jouait avec le détecteur de métaux de son grand-père dans un champ de Hockley dans l’Essex. Au bout d’à peine cinq minutes l’appareil s’est mit à biper, et le petit garçon aidé de son père ont déterré un médaillon en or du XVIe siècle qui aurait appartenu à la Famille Royale. Il n’existerait que quatre exemplaires de ce bijou, et l’un d’entre-eux a déjà été acheté 2,8 millions d’euros par le musée de York.

1Le Trésor du Staffordshire – Terry Herbert : 3.700.000€

L’intégralité du Trésor de Staffordshire. Photo : Birmingham Mail

Terry Herbert, un chômeur de 55 ans, a découvert dans un champ la plus importante collection d’objets de guerre Anglo-Saxonne : le trésor de Staffordshire. Composé de 3500 objets en or et en argent et de nombreuses pierres précieuses, ce lot a été estimé à 3,7 millions d’euros. Cette découverte historique est comparée à celle du tombeau de Toutankhamon.

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