L’évolution vertigineuse de la population mondiale depuis 100.000 ans

Cette infographie du Musée Américain d’Histoire Naturelle de New York montre la croissance de la population mondiale depuis 100.000 ans, et certains détails vont probablement vous surprendre.

Il nous aura fallu près de 200.000 ans pour atteindre le premier milliard d’êtres humains, mais seulement 200 ans pour passer à 7 milliards

L’Homme a commencé à sortir d’Afrique et à migrer à travers le globe il y a environ 100.000 ans. La population d’êtres humains est restée inférieure à un million pendant des milliers d’années, jusqu’au développement de l’agriculture il y a 10.000 ans. Grâce à elle, on estime qu’en l’an 0 il y avait environ 170.000 personnes réparties sur la planète. Mais depuis le 18ème siècle et la révolution industrielle, la croissance de la population mondiale s’est accélérée à un rythme effréné.

Évolution de la population mondiale depuis 1950

Si vous êtes né-e en 1950, vous avez connu le monde à 2,5 milliards d’habitants. Et si vous êtes un peu plus jeune, voici l’évolution de la population mondiale depuis 1950 :

  • 1950 : 2,5 milliards
  • 1960 : 3 milliards
  • 1970 : 3,6 milliards
  • 1980 : 4,4 milliards
  • 1990 : 5,3 milliards
  • 2000 : 6,1 milliards

Quelle sera la population mondiale en 2100 ?

Pour l’avenir, les démographes de l’Organisation des Nations unies prévoient trois scénarios possibles dont un est plutôt surprenant. Le premier scénario est un accroissement du nombre d’êtres humains à plus de 16 milliards en 2100. Sa seconde version est une variante moyenne autour des 11 milliards. Mais le troisième prévoit un déclin de l’augmentation de la population mondiale autour de 2050 pour revenir à la population actuelle (7,3 milliards) en 2100. Cette hypothèse s’explique par la baisse de la fécondité mondiale constatée depuis plus de 60 ans. En effet, le taux de fécondité (= le nombre moyen d’enfants par femme) a été divisé par deux pendant cette période, passant de 5 en 1950 à 2,5 aujourd’hui. Cela implique donc moins de naissances et un vieillissement de la population.

Graphique de l'évolution du nombre d'habitants sur Terre depuis 1800
Projections de la population mondiale jusqu’en 2100. Source : Nations Unies